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Comunidad indígena salvaguarda manglares en la isla más grande de México

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Muchos bosques de manglares han sido dañados o amenazados por proyectos turísticos e industriales, incluida la construcción de la nueva refinería de Pemex en la costa de Tabasco, pero los manglares vírgenes ubicados entre la costa de Sonora y la isla más grande de México aún están intactos y creciendo gracias a los esfuerzos de conservación de un grupo de indígenas Comcaac.

El Canal del Infiernillo, un canal entre la costa sur de Sonora y la Isla Tiburón con estuarios de manglares, lechos de pastos marinos, arroyos estacionales y pequeños parches de arrecifes de coral, fue designado humedal de importancia internacional en 2009.

Actualmente es uno de los 142 sitios en México que han sido designados como tales de acuerdo con la Convención de Ramsar sobre Humedales de Importancia Internacional, un tratado internacional firmado en 1971.

Para los bosques de manglares en las aguas costeras del Golfo de California -ubicado entre el territorio mexicano y la Península de Baja California-, la pesca con redes de arrastre, la caza furtiva de especies como las tortugas marinas, el turismo ilegal y el cambio climático son amenazas, según un informe de el sitio web de noticias ambientales Mongabay.

Pero los manglares entre Comcaac, o Seri, ciudad de Punta Chueca e Isla Tiburón no han sido afectados negativamente por el hombre, dijo Alberto Mellado, ingeniero acuícola y conservacionista.

Él y otros residentes indígenas del sur de Sonora están comprometidos a mantener ese statu quo mientras ayudan a aumentar el tamaño de los bosques de manglares frente a la costa de Isla Tiburón, una isla de 1200 kilómetros cuadrados con una población humana de cero.

“Extraña y estúpidamente, el hombre ha… destruido manglares en todo el mundo, pero aquí [we have] las últimas vírgenes del noroeste de México”, dijo Mellado Mongabay.

“Todavía estamos conservando 862 hectáreas de manglares intactos; son los manglares más septentrionales y los más frágiles de todo el continente”, dijo Mellado.

Junto con su esposa Erika Barnett, el hombre de Comcaac formó un equipo de ocho personas dedicadas a la protección y crecimiento de manglares y pastos marinos en el Canal del Infiernillo, habitado por decenas de animales marinos, incluidas especies amenazadas de tortugas marinas.

El trabajo del equipo, que no solo es un salvavidas para los animales marinos en peligro de extinción, sino que también ayuda a combatir el cambio climático, cuenta con el apoyo de Borderlands Restoration Network (BRM), una organización de conservación con sede en los Estados Unidos.

“Los manglares son una especie importante [in the fight] contra el cambio climático”, dijo Mellado.

“Son un caldo de cultivo natural… donde sucede la vida y las especies se reproducen. Son como viveros del mar,… de ahí su importancia. Reducen la intensidad del oleaje durante las tormentas, reducen la intensidad del viento. Las personas que viven cerca de los manglares están más protegidas, son barreras biofísicas”, dijo.

Para garantizar la salud continua de los bosques de manglares frente a la costa del sur de Sonora, el equipo dirigido por Mellado plantó recientemente 4200 plántulas. Los manglares se cultivaron en un vivero construido en su casa con dinero proporcionado por los propios miembros del equipo y con fondos del BRM.

“El proyecto comienza con la recolección de plántulas de los manglares en agosto. Se les conoce como ‘semillas’ pero no lo son… los manglares son vivíparos [life-bearing] plantas y lo que sale es un plantón casi listo para convertirse en árbol, solo necesita un lugar donde pueda echar raíces y establecerse”, dijo Mellado.

Una vez que las plántulas se han desarrollado, se vuelven a plantar en el ecosistema del que fueron tomadas. Las 4.200 plantas fueron reintroducidas al Canal del Infiernillo a fines del año pasado.

“Investigaciones recientes muestran que los manglares y los pastos marinos… almacenan más carbono que cualquier ecosistema terrestre, por lo que su conservación y restauración se reconocen como estrategias para la mitigación… del cambio climático”, dijo Laura Monti, ecologista cultural y miembro de la junta de BRM.

“El área protegida Ramsar dentro del Canal del Infiernillo es de unas 30.000 hectáreas y los pastos marinos cubren 9.725 hectáreas, en otras palabras, más que en cualquier otro lugar en todo el Pacífico mexicano”, dijo Gary Nabhan, un destacado ecologista agrícola y etnobotánico que colabora con el BRM.

“Captura aproximadamente 46.000 toneladas de carbono al año; eso es más que en cualquier lugar del Golfo [of California]. La captura de carbono azul de las plantas marinas es mayor por hectárea que la mayoría de los bosques y selvas terrestres”, dijo.

A pesar de los inmensos beneficios que genera la conservación de manglares y pastos marinos, el gobierno mexicano no ha apoyado la iniciativa de Mellado.

“La Comisión Nacional Forestal no considera a los manglares como especies forestales… [worthy] de apoyo al trabajo comunitario”, dijo.

El conservacionista dijo que la falta de apoyo del gobierno ha impedido que su equipo lleve a cabo su proyecto a mayor escala. Dijo que ellos y otros grupos ambientalistas no pueden acceder a los fondos que necesitan para llevar a cabo proyectos a una escala que “realmente provoque una transformación en el medio ambiente”.

Si bien la tutela de los manglares en sus aguas ancestrales por parte del pueblo Comcaac es indudablemente invaluable, el impacto de replantar 4.000 manglares por año es solo “menor”, ​​dijo Mellado.

Con informes de Mongabay

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