Los bancos de alimentos luchan contra las plagas gemelas del hambre y el desperdicio masivo de alimentos en México

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Margarita Aguilar Bonilla estaba sentada sola en su modesta casa en Lomas de San Miguel, un distrito mayoritariamente de clase trabajadora en el extremo este de la ciudad de Puebla, cuando dos empleados del Banco de Alimentos de Puebla aparecieron en su puerta, con sonrisas, abrazos y suficiente comida para la anciana y su hijo discapacitado duren una semana.

La entrega estaba esparcida sobre la mesa de la cocina y en las sillas circundantes: artículos que iban desde una bolsa grande de pimientos rojos, amarillos y verdes, una piña madura, manzanas frescas, zanahorias y chayotes a jugo de frutas, leche, arroz y frijoles, pasta, pan e incluso pasteles y magdalenas.

“Esto es muy importante para nosotros; es una gran ayuda”, dijo Aguilar. “Y es una bendición porque también entrega a la gente que entrega la comida. La atención que le dan a las personas mayores, nos cuidan”.

La recompensa no solo salvará a Aguilar y su hijo, también salvará la comida misma.

Todo ello fue “rescatado” de empresas locales, fincas, restaurantes e invernaderos. Sin el Banco de Alimentos de Puebla, la mayor parte habría sido arrojada a un basurero.

Las plagas gemelas del desperdicio de alimentos y el hambre son de proporciones epidémicas en México, donde cada día se tira a la basura una cantidad asombrosa de alimentos frescos y nutritivos, incluso cuando millones de personas se acuestan con hambre.

Ingresa a la Red Nacional de Bancos de Alimentos, con 54 capítulos en todo México. Estas organizaciones sin fines de lucro, incluida la grande y activa en Puebla, actúan como un puente entre el desperdicio de alimentos y la alimentación de las personas en extrema necesidad.

“Cada día se pierden en México 50,000 toneladas de alimentos; casi el 40% de los alimentos que se producen se tiran”, dijo el director del Banco de Alimentos de Puebla, José Miguel Rojas Vértiz Bermúdez. “Pero peor aún, ese mismo día, 50 millones de personas padecen hambre y desnutrición”.

Cada año mueren de hambre unos 8.000 mexicanos, casi uno cada hora.

Y hay más La contaminación anual y los recursos desperdiciados por la producción, el procesamiento y el transporte de todos esos alimentos, que nunca se comerán, cobran un precio enorme.

“Es igual a la cantidad de contaminación vehicular creada en Guadalajara, Monterrey y la Ciudad de México juntas”, dijo Rojas.

Producir el excedente desechable también consume 40 mil millones de litros de agua al año, “o lo suficiente para proporcionar agua potable a los mexicanos durante casi dos años y medio”, dijo.

COVID-19 ha empeorado estos dos problemas, ya que las personas perdieron trabajos y otros recursos. De acuerdo con la Red Nacional de Bancos de Alimentos, el número de mexicanos que pasan hambre aumentó 9% desde la pandemia, al igual que la cantidad total de alimentos desperdiciados.

Una visita reciente al Banco de Alimentos de Puebla reveló una instalación enorme, limpia y moderna repleta de personal y voluntarios que recibían, clasificaban y despachaban literalmente toneladas de alimentos, no solo productos secos y enlatados, sino también productos frescos que podrían no estar listos para el consumo principal. tiempo, pero todavía era eminentemente comestible, incluyendo tomates y zanahorias ligeramente magullados que eran pequeños, rotos o se parecían a la cara de Lyndon Johnson.

El muelle de carga estaba lleno de montacargas, ocupados recibiendo, pesando y luego despachando alimentos.

“La diferencia entre lo que ingresamos y lo que entregamos en kilos es mínima”, dijo Guadalupe Carmona Calva, Coordinadora de Compras. “Intentamos ser lo más eficientes y transparentes posible. Lo sacamos casi tan rápido como lo recibimos”, dijo, explicando que la vida útil era muy limitada.

Los desechos de alimentos apropiados para animales se eliminan cuidadosamente de las entregas humanas y se envían al parque safari Africam en las afueras de Puebla. “Esos animales también necesitan comer y así no se desperdicia nada”, dijo Carmona.

Los alimentos vírgenes se entregan a las personas en los estados de Puebla y el vecino Tlaxcala a través de camiones climatizados que los transportan a decenas de centros de distribución en toda la región o a unas 120 instituciones, incluidos hospitales y orfanatos.

El banco de alimentos envía 14.000 comidas calientes al mes a ocho comensales (comedores), tiene una cafetería para sus propios voluntarios y personal y opera la “Ruta de Caridad”, que ofrece comida, compañía y otros servicios a las personas que no pueden salir de sus hogares.

En total, son 1.400 toneladas de alimentos rescatados al mes distribuidas a 150.000 personas a través de 45.000 entregas en 250 comunidades.

Alexandra Ladrón de Guevara, directora de vinculación institucional, está satisfecha con el avance del banco pero dado que 1.5 millones de personas en el Estado de Puebla aún enfrentan inseguridad alimentaria, admite que queda un largo camino por recorrer.

Aún así, el apoyo para el proyecto proviene de una lista impresionante de lugares: de los gobiernos estatales y municipales (aunque la fundación es estrictamente apolítica); de cimientos; de grandes empresas con sede en Puebla, incluidas Volkswagen y Audi; de universidades y estudiantes; y de donantes individuales. “Hay muchas maneras de ayudar”, dijo. “Algunas personas donan 300 pesos al mes para patrocinar a una familia, y algunos literalmente dejan arroz y frijoles en el banco”.

De vuelta en Lomas de San Miguel, el coordinador de la Ruta de la Caridad del Banco de Alimentos, Rodrigo Bravo Morales, conversaba con Aguilar. Ella es frágil y se enfrenta a una pérdida auditiva casi total, mientras que su hijo adulto tiene una artritis reumatoide debilitante. Ninguno puede trabajar y dependen de las entregas semanales para sobrevivir.

Bravo está tratando de encontrar un mejor audífono para Aguilar, quien trabajó durante nueve años en una ruidosa línea de ensamblaje de autopartes antes de verse obligado a jubilarse. Su papeleo se cayó a través de algunas grietas corporativas y nunca cobró una pensión.

Se las arregló para adquirir un nuevo inodoro y lavabo para el baño de su casa. “Tenemos una alianza con Walmart, que dona electrodomésticos”, dijo. “Están ligeramente dañados, tal vez una abolladura, pero aún están perfectamente bien. Entonces, no solo rescatamos alimentos. No dejamos que nada se desperdicie para las personas que lo necesitan”.

Los clientes del banco de alimentos en su mayoría confinados en sus hogares en la Ruta de la Caridad reciben más que solo sustento físico.

“Visitamos a cada uno de ellos una vez a la semana para verificar su bienestar y ver si necesitan algo, y a través de nuestra alianza con la Fundación Dr. Simi (sin fines de lucro) hacemos arreglos para que un médico los visite dos veces al mes”. Bravo dijo.

Para algunos de los clientes del banco de alimentos, los que traen las entregas semanales de alimentos son los únicos visitantes que ven. “Nos hemos vuelto como una familia”, dijo, y agregó que a veces llega con flores y una guitarra para darle una serenata a la señora Aguilar.

“Siempre trato de prepararles un poco de café o postre”, dijo Aguilar. “Están por ahí corriendo todo el tiempo, y se lo merecen”.

Si bien la situación de Aguilar es difícil, otros clientes del banco de alimentos enfrentan desafíos aún mayores.

“Algunas personas no tienen nada en absoluto”, dijo Bravo. “Viven en casas de una habitación sin muebles y duermen sobre cartones en el piso. Tratamos de conseguirles ropa, camas, sofás, estufas y neveras, todo donado”.

En las comunidades más pobres, los problemas de salud complican el hambre de manera exponencial. Una familia cercana es una mujer mayor con una hija adulta con epilepsia severa y convulsiones constantes.

“Hace unos dos años, tuvo una convulsión y cayó sobre una barbacoa caliente, quemándose casi la mitad de su cuerpo”, dijo Bravo. “La madre tuvo que dejar de trabajar para cuidar a su hija y luego ella misma se cayó y se rompió el tobillo. Es una situación muy difícil. Logramos conseguirle una silla de ruedas”.

Muchas familias de clientes tienen miembros con discapacidades intelectuales, parálisis, enfermedades cerebrales o enfermedades como trastornos autoinmunitarios o problemas gastrointestinales graves.

“En muchos casos, pero no en todos, van a necesitar nuestra ayuda para siempre”, dijo Carmona. “Otros clientes que perdieron sus trabajos o tuvieron recortes salariales eventualmente podrán comprar su propia comida nuevamente”.

Y ese, dijo, es el objetivo primordial.

Actualmente, el banco de alimentos está construyendo una gran extensión en sus instalaciones, utilizando placas de yeso donadas por una empresa con sede en los Estados Unidos. No solo ampliará sus capacidades para el almacenamiento, procesamiento y entrega de alimentos, sino que también contará con espacios dedicados para capacitar a los clientes en autosuficiencia alimentaria e independencia económica.

“Nuestro objetivo es que [one day] el Banco de Alimentos ya no existirá”, dijo Carmona, “porque la gente ya no tiene hambre”.

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